リーダーの覚悟-ザッポスCEO、トニー・シェイに学ぶ

2010.07.21

経営・マネジメント

リーダーの覚悟-ザッポスCEO、トニー・シェイに学ぶ

石塚 しのぶ
ダイナ・サーチ、インク 代表

型破りな経営手法とWOW!(驚嘆)のサービス文化で米国内外の注目を浴びるザッポス。その過去には、知られざる苦悩の日々もあった。ザッポスCEOトニー・シェイの体験が教える、「リーダーの覚悟」とは・・・?

インタビューの時には、何についても淡々と話し、決して「苦労話」をしたがらないトニーですが、彼の本の中には、ザッポス黎明期の厳しい事実が語られていて、それは、私の心を強く打ちました。

トニーは、肩書き上はザッポスの「創設者」ではありませんが、ほとんど「出来立てほやほや」のザッポスに投資し、創設者のニック・スインマーンと肩を並べてザッポスを築いてきた、という経緯があります。

トニーは、大学を卒業してすぐに設立した会社、リンクエクスチェンジを2.65億ドルでマイクロソフトに売却して、そこから得たお金を元手に、「ベンチャーフロッグ」という投資会社を設立するのですが、当初、ザッポスは、ベンチャーフロッグが投資していた何十という会社の中のひとつにしかすぎない存在でした。

しかし、トニーは個人的にどんどんザッポスにはまっていき、最終的には自分のお金をつぎ込んでザッポスの経営を支えていくことになるのです。

トニーが経営していた投資会社、ベンチャーフロッグのビジネス・モデルとは、多くの有望なベンチャー企業に小口の投資をして、それをより大きな投資会社に紹介して、大口の投資を募るというものでした。ですから、ザッポスのケースでも、はじめに小口の投資をしておいて、後に他の投資会社に紹介して、もっと大きな資金を得よう、というのが目論みでした。

あてにしていたのは、トニーの最初の会社、リンクエクスチェンジにも投資していたセコイア・キャピタル。トニーは、リンクエクスチェンジを通してセコイアにはたっぷり儲けさせたので、トニーが一枚噛んでいる会社ということだったら、ザッポスにもあっさり投資してくれるだろう、と踏んでいたのです。

しかし、そのあてがはずれて、セコイア・キャピタルは首を縦には振ってくれず・・・。ですから、初めの4年間というのは、ザッポスはベンチャーフロッグとトニーのポケットマネーだけで運営されていたということです。

投資も受けられず、融資も受けられないザッポスは、2003年のある時、もう一カ月分の運営資金しか残っていない、という窮地に立たされたのです。そこで、トニーは、自分の持ち物であった広大なロフト・コンドミニアムを売りに出します。リンクエクスチェンジの売却から得た貯金もザッポスにつぎ込んでしまって、もうほとんど残っていない。不動産としても唯一残された財産でした。それを、ベンチャーフロッグにおいては彼のビジネス・パートナーであり、個人的には友人/ファイナンシャル・アドバイザーであったアルフレッド・リンが止めるのもきかずに、売りに出したのです。

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石塚 しのぶ

ダイナ・サーチ、インク 代表

ダイナ・サーチ、インク代表 https://www.dyna-search.com/jp/ 一般社団法人コア・バリュー経営協会理事 https://www.corevalue.or.jp/ 南カリフォルニア大学オペレーション・リサーチ学科修士課程修了。米国企業で経験を積んだのち、1982年に日米間のビジネス・コンサルティング会社、ダイナ・サーチ(Dyna-Search, Inc.)をカリフォルニア州ロサンゼルスに設立。米優良企業の研究を通し、日本企業の革新を支援してきた。アメリカのネット通販会社ザッポスや、規模ではなく偉大さを追求する中小企業群スモール・ジャイアンツなどの研究を踏まえ、生活者主体の時代に対応する経営革新手法として「コア・バリュー経営」を提唱。2009年以来、社員も顧客もハッピーで、生産性の高い会社を目指す志の高い経営者を対象に、コンサルティング・執筆・講演・リーダーシップ教育活動を精力的に行っている。主な著書に、『コア・バリュー・リーダーシップ』(PHPエディターズ・グループ)、『アメリカで「小さいのに偉大だ!」といわれる企業のシンプルで強い戦略』(PHP研究所)、『ザッポスの奇跡 改訂版 ~アマゾンが屈した史上最強の新経営戦略~』(廣済堂出版)、『未来企業は共に夢を見る ―コア・バリュー経営―』(東京図書出版)などがある。

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