スモール・ジャイアンツをつくる、経営者の覚悟

2018.03.02

経営・マネジメント

スモール・ジャイアンツをつくる、経営者の覚悟

石塚 しのぶ
ダイナ・サーチ、インク 代表

アメリカのスモール・ジャイアンツ(小さいのに偉大な会社)・コミュニティで「お父さん」と慕われるある経営者の話。小さなホットドッグ・スタンドから100人超を雇用するケータリング会社へ、ワンマン経営で会社を切り盛りしてきた経営者に衝撃を与え、会社を「生まれ変わらせた」ある出来事とは?

スモール・ジャイアンツ・コミュニティの「お父さん」

アメリカのスモール・ジャイアンツのグループに、トムさんという方がいます。シカゴ郊外にあるケータリング・サービス会社の創設者でありチーフ・カルチャー・オフィサーですが、アメリカのスモール・ジャイアンツ・コミュニティにとっては皆のお父さんのような存在です。



私と歳は同じくらいなので、「お父さん」というのも厚かましい話なのですが、スモール・ジャイアンツについて学ぶにあたってとてもお世話になってきた人なので、大変尊敬していますし、生涯の友人だとも思っています。



「スモール・ジャイアンツになる」、あるいは「コア・バリュー経営を実践する」うえでの大変さと、それを経営者/リーダーが乗り越えた時にいかに素晴らしいことが起こるか、それを体現するのが、トムさんのストーリーなのです。



社員からの三行半


トムさんは弟二人と裸一貫からホットドッグ・スタンドを立ち上げ、シカゴ周辺、そして全米で尊敬されるケータリング・サービス会社に育てあげました。



創業から約15年が経ったある日のこと、朝のコーヒーを楽しんでいたトムさんのもとに三人の若手社員がやってきました。



「お話が・・・」というので聞くと、「会社は変わらなければならない。皆が社長の顔色ばかりうかがって、言われたことだけをやっているような会社はダメだ。変われなければ、私たちは会社を辞めます」と三行半を渡されたのです。



それまで自分の独断で会社を切り盛りしてきたトムさんにとって三人の要求は衝撃でした。怒りもありましたが、何より驚愕しました。「変われ」と言われても、ピンときませんでした。「何を?」と聞き返すしかありませんでした。困惑するトムさんに、三人の若者たちは「社員が自主性をもって働ける会社をつくる必要性」を説いたのです。



「社員が自主性を持って働ける会社」と言われても、それがどんなものか、どうやってそれを実現したらいいのか、皆目見当がつきませんでした。「なんだ生意気な」「自分のやり方に従えないのなら辞めればいい」と突っぱねることもできたかもしれません。しかし、三人はトムさんが「会社の将来を背負って立つ」と期待していた若手でもありました。指摘されるのは辛いことで、腹も立ちましたが、「みんなが社長の顔色ばかりうかがっている」という言い分はわかるような気もしました。



でも、「自分が」どうやって変わったらいいのかはわかりませんでした。そこでトムさんは、じっくり考えて結論を出したのです。三人を呼んで、「自分には変わるということがわからない。変われるかもわからない。でも、それが会社の将来にとって必要なことだというのなら、そして、君たちにそのアイデアがあるのなら、私はそれを全力でサポートしたい」と告げました。

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石塚 しのぶ

ダイナ・サーチ、インク 代表

南カリフォルニア大学修士課程卒業。米国企業でNASAプロジェクトなどに関わり経験を積んだ後、82年にダイナ・サーチ、インクを設立。以来、ロサンゼルスを拠点に、日米間ビジネスのコンサルティング業に従事している。著書に「アメリカで『小さいのに偉大だ!』といわれる企業の、シンプルで強い戦略」(2016年4月、PHP研究所)、「未来企業は共に夢を見る~コア・バリュー経営~」(2013年3月発売)、「ザッポスの奇跡 改訂版 - アマゾンが屈した史上最強の新経営戦略」、「顧客の時代がやってきた!売れる仕組みに革命が起きる」などがある。

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