甲子園優勝のため3時間以上の練習はしなかった。桑田真澄の中高生時代

2018.08.21

経営・マネジメント

甲子園優勝のため3時間以上の練習はしなかった。桑田真澄の中高生時代

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文化放送The News Masters TOKYO「マスターズインタビュー」。 今回のインタビューのお相手は、元プロ野球選手で野球解説者・指導者の桑田真澄さん。 PL学園の投手として5季連続で甲子園に出場し、優勝2度、準優勝2度を成し遂げ、甲子園通算20勝は戦後最多。 スポーツをする子どもを一人の選手として認めて指導する「プレイヤーズ・ファースト」という考え方が昨今注目されている。 タケ小山のインタビューは、「プレイヤーズ・ファースト」が野球界全体の発展につながると説く桑田さんの体験談から始まった。

「投手失格」の烙印を押されたPL学園入学直後

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中学3年生のときに大阪府の全ての大会で優勝し、周囲も注目する中でPL学園に入学した桑田さんを待っていたものは「グラウンドに行って殴られない日はなかった。水を飲んじゃいけない、ユニフォームを汚さないと上手くならないと言われた時代。

それはおかしいと思いながらも、殴られるのが嫌だから言われた通りのプレイをするけど、納得していないから上達するはずもない」と桑田さん。

入学早々チャンスもらったが、専属コーチから『お前の投げ方では高校では通用しないから、こうやりなさい!』と指導され、忠実に守ってやればやるほどダメになっていった。

ますます通用しなくなり、野球を辞めようと思った。それと寮生活の超タテ社会の理不尽さに閉口。

4月をなんとか乗り切り、5月も頑張ったけど、もう限界…。
そのうちピッチャーもクビになり、野手に転向させられて、目の前真っ暗。

そこで、辞める決心をして、母親に「転校させてくれ」と相談したところ、母親に「何か方法があるんじゃないの」と説得されて、いろいろ思いを巡らし考えたという。

中学時代のフォームや練習内容に戻し、1年生エースに

実は、桑田さんの「仮想と検証の野球人生」は少年野球から始まり、小学3年生で「なぜだろう、どうしてですか?」とコーチに指導内容に聞き、そのころから納得しないと行動に移せない性格だった。

コーチの答えはいつも決まって「こういうモノなんだ!言われた通りにやれ!」の返事。それでも、違うんじゃないかなぁと桑田少年は得心がいかなった。

PL学園入学早々に「投手失格」の烙印を押された桑田さんに転機が訪れたのは、中学時代に思いを巡らした時。

中学の部活動には細かい技術指導するコーチがいなかったので、自分なりに研究して好きなフォームで投げたから、大阪府の大会で優勝という結果を残した。

その頃の投球フォームや練習内容、短時間集中型に戻してみると、その効果はてきめんに表れ、1年生エースとして甲子園に出場し、6試合で好投し優勝に貢献した。

そして、実績を残したうえで、中村順司監督に練習方法を変えるよう、直訴した。

「甲子園で優勝した後、全日本高校選抜メンバーに選ばれ、アメリカ遠征を経験。その時に中村監督と話す機会が増えて、そこで、『甲子園であと4回優勝するためには、長時間練習より短時間集中の方がいいと思う』と怒られるのを覚悟して言ってみると、意外にも中村監督は『やってみよう』と。

その代わり甲子園に出られなかったら、元の練習法に戻すという条件付きで承諾。でも、約束通りすべて甲子園に出場した。だから、その時以来、3時間以上練習したことはない。

当時の目標は甲子園出場、大事なのは技術力を高めることで、長時間練習は意味がないと認めてもらいました」と日本球界屈指の理論派で頭脳派投手は、高校球児の頃から一貫していた。

次のページプロ引退後、達成できなかった“目標”に挑戦

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